추경 동력삼아 침체된 지역경기 회복해야
추경 동력삼아 침체된 지역경기 회복해야
  • 울산신문
  • 승인 2018.05.22 23:00
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울산시가 2018년도 정부 추경에서 13개 사업을 신청해 총 361원의 국가 예산을 확보했다. 반가운 일이다. 이번에 반영된 추경 사업은 조선해양과 대체산업 활성화를 위한 사업 6건 166억원, 지역 경제 활성화를 위한 사업 7건 195억원이다. 세부적인 내용을 보면 조선해양과 대체산업 활성화를 위한 사업으로 조선해양 기업 비즈니스센터 운영(16억원), 조선해양기자재 장수명 기술지원센터 구축(30억원), 조선해양기자재 기업 국제인증 등 지원(5억원), 수소차와 수소충전소 보급 확대(45억원), 조선·자동차 부품 연구개발(R&D) 사업(50억원), 조선업희망센터 운영(20억원) 등이 있다. 조선해양 기업 비즈니스센터 운영 사업은 국비가 처음 반영됐다.

동구에 비즈니스센터를 설치해 지역 중소기업의 사업 다각화와 판로 확보를 위한 컨설팅 지원, 전문 기관과의 네트워크 구축 등 다양한 기업 지원 프로그램을 수행한다. 내년 준공을 앞둔 조선해양기자재 장수명 기술지원센터의 신속한 가동을 위한 장비 구축비(30억원)도 지원된다. 조선산업 위기로 경영난에 처한 중소·중견 조선기자재 기업의 국제인증사업 등에 5억원을 추가 지원해 조선해양기자재의 판로개척과 수출지원을 강화한다.

이와함께 조선해양 산업의 대체산업으로 울산시가 주력하고 있는 친환경 자동차 신산업 육성을 위해 수소차 추가 보급 예산 45억원을 확보해 수소차 시장 형성에 이바지한다. 무엇보다 지역 경제 활성화를 위해서는 대왕암공원 증강현실(AR) 콘텐츠 체험존 조성(10억원), 울산대교 전망대 가상현실(VR) 체험 콘텐츠 스테이션 조성(5억원), 남목 전통시장 공영주차장 조성(30억원), 함양~울산 고속도로 건설(100억원), 방어진 국가어항 이용 고도화 사업(30억원), 지역산업맞춤형일자리 창출지원(10억원) 등의 사업이 반영된 것은 다행스러운 일이다.

지금 울산의 지역경제는 말 그대로 침체일로에 있다. 한마디로 위기상황이다. 그나마 소폭의 증가세를 이어온 울산 수출도 3대 주력산업의 트리플 하락에 따라 급락세로 반전한지가 오래다. 주력산업의 글로벌 불확실성이 커지고 있는 만큼 지역 경기의 하방압력은 더욱 거세질 것으로 우려되고 있다. 한국무역협회의 '2018년 3월 울산 수출입 동향'에 따르면 지난달 울산수출은 지난해 같은 달 보다 18.2%나 급감한 50억5,000만 달러를 기록했다. 올 들어 2월까지 증가세를 이어왔던 울산 수출은 지난달 들어 가파르게 감소하며 하락세로 전환했다.

이 같은 수치는 전국 수출이 같은 기간 6.1% 증가하는 등 17개월 연속 증가세를 기록한 것과 대조적이다. 이바람에 울산 수출은 전국 지자체 가운데 가장 큰 낙폭을 보이며 경기, 충남, 서울에 이은 전국 4위로 주저앉았다. 여기에는 상승기조를 유지하며 선박의 부진을 만회해왔던 석유제품의 하락반전과 최근 들어 시작된 자동차의 수출 감소폭 확대가 크게 작용했다. 실제 석유제품의 수출은 지난해 같은 달 대비 9.9%나 감소한 13억,5000만 달러에 그쳤다.

수출단가 상승(24%)에도 불구하고 정기보수 등으로 인한 물량 감소(-27.3%)와 지난해 같은달 수출 급증(71.3%)에 따른 기저효과에 따른 것이다. 지역 수출이 선박에 이은 자동차의 부진으로 비상이 걸린 상황에도 유일하게 호황을 누리며 전체 수치를 견인해왔던 석유제품은 5개월 만에 감소세로 전환했다. 자동차의 수출도 같은 기간 18%나 감소한 12억6,000만 달러까지 내려갔다. 지난해 같은 달 수출이 큰 폭으로 증가한데 따른 기저효과와 최대 수출국인 미국 시장(-27.3%)에서의 판매 부진 지속으로 두달 연속 두 자릿수 감소세를 이어갔다.

문제는 울산의 경제 상황이 예측불허에 빠져들고 있다는 점이다. 울산의 고용률은 이미 사면초가에 놓였다. 조선업 등 불황이 장기화된 탓에 지역 주력산업인 제조업의 취업자 수가 25개월 연속 곤두박질쳤다. 대신 임시 및 일용근로자, 자영업자가 늘면서 고용의 질은 갈수록 악화되고 있다. 지역경기 회복은 더딘데다, 주요 현장에는 아직도 인력이 남아도는 상황이다보니 '고용쇼크'는 한동안 이어질 것으로 우려되고 있다. 수출부진도 이어지고 내수도 위축되는 상황이 지속된다면 산업수도의 위상은 추락하게 된다.

다행히 이번 추경을 통해 지역경제의 활로를 모색하는 긴급 수혈이 이뤄진 셈이다. 이를 바탕으로 울산시는 지역경제 활성화를 위해 사활을 걸어야 한다. 무엇보다 급한 것은 고용을 안정시키고 위기감을 잡는 것이다. 동구를 중심으로 이어지고 있는 구조조정발 불안감을 잠재우고 자신감을 회복하는 일부터 만들어가야 한다.

무엇보다 정부는 산업위기대응 특별지역을 조기에 지정해 골든타임을 놓치지 말기 바란다. 지금 울산은 위기 상황이다. 대한민국 산업수도의 위상을 회복하고 다시 뛰는 동력을 만들어주는 노력이 절실한 시점이다. 정부의 보다 적극적인 지원이 필요한 이유다.


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