동해남부선 복선전철 개통 빨대현상에 인구유출 우려
동해남부선 복선전철 개통 빨대현상에 인구유출 우려
  • 김미영
  • 승인 2019.11.11 23:00
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부울고속도 개통 3천명 순유출
북구·郡 남부권 이동 부추길수도
정주여건 개선 등 특단 대책 지적

2021년 개통 예정인 동해남부선 복선전철에 따른 울산 인구의 심각한 유출 현상이 벌어질 것으로 예상됐다. 특히 동해남부선이 가로지르는 울산 북구와 울주군 남부권의 인구 유출이 가속화 될 것으로 우려되면서, 이에 대해 제대로 대비하지 못할 경우 지역경제에 역효과를 가져올 수도 있다는 진단이다.


 11일 울산시의회 2019년 행정사무감사에서 서휘웅 의원은 "울산의 인구감소 문제는 중대 현안"이라며 향후 동해남부선 복선전출 개통 후 울산 인구 유출에 대한 대비책의 절대적 필요성을 강조했다.
 실제, 울산을 중심으로 부산~포항을 통과하는 동해남부선 철도가 2022년 하반기부터 운행되면 부산~울산~포항을 잇는 동해고속도로에 이어 접근성이 크게 향상된 교통망을 갖추게 될 것으로 예상된다.


 이로 인해 지역 자금이 문화 혜택과 쇼핑여건 등 모든 부문에서 월등한 부산 등으로 유출돼 이른바 '빨대현상'이 일어날 수 있다고 서 의원은 내다봤다.
 그러면서 부산~울산고속도로 개통에 의한 울산인구의 역외이동 전례를 근거로 제시했다.
 2008년 부산-울산 고속도로 개통 전에는 부산→울산으로의 순유입이 2,849명이었으나, 개통 후에는 울산→부산으로 순유출이 2,963명으로 늘어나는 현상이 빚어졌다.


 때문에 동해남부선 복선전철 개통으로 비슷한 현상을 겪을 것이라는 분석이 나온다. 철도가 완공되면 부산 부전~울산 태화강역 구간이 35분으로 단축된다. 때문에 동해남부선이 관통하는 '북구'와 '울주군 남부권' 인구의 역외 이동을 걱정하는 목소리가 높다.
 무엇보다 울산인구 절벽 현상이 뚜렷한 가운데, 2년 뒤 철도 개통으로 인구 유출이 걷잡을 수 없이 빨라질 수 있다는 우려다.  


 울산의 인구는 2016년부터 2018년까지 최근 3년 동안 2만4,092명이 급격히 줄었다. 연 평균 8,031명이 타 지역으로 빠져나간 셈이다. 탈울산 행렬은 2015년 12월부터 올 9월까지 46개월 동안 이어지는 상황. 출생아수도 2016년 1만명 이상(1만910명)에서 2018년 8,000명(8,194명)으로, 월평균 출생아 1,000명에서 500여명으로 반토막 나는 등 '울산인구 절벽 시대'가 앞당겨지는 기류다.


 서 의원은 "동해남부선 개통이 울산으로서는 '양날의 칼'이나 마찬가지다. 정주여건을 높일 수 있는 특단의 정책이 필요하다"고 말했다.
 김미영기자 myidaho@ulsanpress.net